Balboa : la monnaie officielle du Panama Balboa : la monnaie officielle du Panama

Balboa : la monnaie officielle du Panama

En bref : Le nom de « Balboa » vous évoque sûrement quelque chose, mais nous n’allons pas parler de notre bon vieux Rocky Balboa ici !

Vous écouterez souvent parler de « balboa » au Panama : pour se rafraîchir avec une bière nationale du même nom, pour payer puisque c’est la devise officielle du pays (bien que l’on utilise uniquement le dollar US) ou encore pour le célèbre conquistador.


Et oui, le balboa, pour nous au Panama, c’est avant tout la monnaie nationale. Relativement méconnue des voyageurs, on vous la présente ici : ses origines, sa valeur et son utilisation au quotidien. 

Les origines du balboa


Le balboa tient son nom de
Vasco Núñez de Balboa, un conquistador espagnol qui a découvert l’océan Pacifique en 1513. Baptisé à l’époque « mar del Sur » (« mer du Sud », et oui, on parle espagnol par ici), ce n’est qu’en 1520 que Magellan décide de lui donner son nom actuel d’océan Pacifique.

Vous allez nous dire, mais quel rapport avec le Panama ? Et bien, c’est après avoir traversé l’isthme de Panama que l’expédition de Vasco Núñez de Balboa tombe sur cette mer encore méconnue des Européens.


La création du balboa comme monnaie officielle du Panama.

Le balboa (PAB) est devenu la monnaie officielle du Panama en 1904. Avant cette date, on utilisait le peso colombien, mais il a fallu le remplacer après l’indépendance du Panama de la Colombie en 1903. 

 

On peut cependant noter que depuis la création du balboa, le Banco Nacional de Panamá n’a jamais émis aucun billet, seulement des pièces. 

Quelle est la valeur du balboa ?

Une économie dollarisée : le dollar américain comme monnaie légale.

Le Panama a été le premier pays de la région à opter pour une dollarisation de son économie, dès 1904. Le dollar américain (USD) est donc une des deux monnaies officielles du Panama et le moyen de paiement de référence sur le territoire.
C’est grâce à l’utilisation du dollar américain que le Panama a pu bénéficier d’une certaine
stabilité économique depuis son indépendance, même si le pays n’a évidemment pas de souveraineté sur cette devise.


Depuis, l’Equateur et le Salvador ont eux aussi remplacé leurs monnaies nationales comme monnaies de référence au profit du dollar américain au début des années 2000.

La valeur du balboa, indexée sur le dollar américain.

Le balboa est indexé sur le dollar américain : sa valeur dépend donc entièrement de celle du billet vert. Le taux de change est fixe et très simple : 1.00 USD = 1.00 PAB

Pour convertir le balboa (PAB) en euro (EUR), vous pouvez donc appliquer le taux de change USD/EUR, soit à peu près : 1.00 USD = 0.92 EUR (suivant le taux de conversion du moment, évidemment). 

A savoir 

Le balboa panaméen (PAB) se compose initialement d’uniquement de 6 pièces de 1, 5, 10, 25 et 50 centimes. Les pièces sont similaires aux pièces américaines qui ont le même poids, la même taille et la même composition.

Ce n’est que plus tard que la pièce d’1 balboa (1 dollar) est apparue lors de la présidence de Ricardo Martinelli (2009-2014).

Le balboa est-il beaucoup utilisé au Panama ?

Comme nous l’avons dit plus haut, il n’existe pas de billets en balboa, c’est donc le dollar américain (USD) qui est utilisé. 


Pour ce qui est des pièces, étant donné qu’elles ont exactement la même valeur que les pièces de dollars américains, les deux sont utilisées indifféremment. Vous pouvez payer en dollar et on vous rendra la monnaie en dollar ou en balboa. 

Si vous voulez en savoir plus sur comment gérer votre argent au Panama, quand et où changer vos devises pour des dollars, comment fonctionne les banques, c’est par ici !